Showbyznys

Půlstoletí impéria hazardu

11. srpen 2016 četba na 9 minut
Logo 50. výročí Caesar's Palace

Logo 50. výročí Caesar's Palace

Foto: youtube.com

Letos v srpnu oslavila Mekka hazardu Las Vegas půlstoletí svého nejznámějšího a možná i nejikoničtějšího kasina Caesar's Palace. Podnikatel Jay Sarno změnil zhmotněním své vize Las Vegas navždy.

Uprostřed Mohavské pouště leží jedno z turisticky nejnavštěvovanějších míst na světě, které přitahuje miliony lidí a s nimi i peníze z celé planety. Město Las Vegas nabízí nablýskanou podívanou a prostředí nabité hazardem. Ročně sem zavítá přes 42 milionů turistů.

V jeho centru se pak nachází ikonické kasino, které mnozí přirovnávají k duši celé Mekky hazardu. Caesar's Palace před pár dny oslavilo 50 let existence.

Autor: Dotyk

Jak už název napovídá, toto kasino je charakteristické architekturou i výzdobou ze starověkého Říma. Na ploše téměř 30 tisíc metrů čtverečních pod klenutými stropy představuje antika kulisy pro ruletu, bakarat, blackjack a další hazardní hry.

A podobně jako před staletími, i tato podoba Říma vládne lidem, resp. jejich penězům. Pojďme se podívat do historie této ikony Las Vegas.

Reportáž o 50 letech existence Caesar's Palace
Zdroj: youtube.com

Vizionář hazardu

Málokdo si ale již vzpomene na muže, který „římské hazardní tažení" zahájil a přetvořil v úspěch. Podnikatel Jay Sarno přitom před 50 lety změnil tvář Las Vegas navždy.

Ambiciózní vlastník a provozovatel hotelů byl mimo jiné vášnivý gambler – jeden den byl schopen vyhrát 100 tisíc dolarů, aby je o den později zase prohrál.

Sarno miloval riziko a zároveň ho fascinovala evropská architektura. A přesně tyto dva faktory se odrazily v jeho snu, kterým bylo postavit nejdražší kasino na světě. Ve Vegas zároveň viděl šanci pro svůj hotelový byznys, proto se sem v roce 1965 s rodinou přestěhoval.

O 18 měsíců později svůj sen obrátil ve skutečnost. Projekt v podobě kasina, hotelu a centra zábavy zároveň stál 25 milionů dolarů – což bylo zhruba čtyřikrát více než jiná kasina na bulváru Strip v té době. Na druhou stranu, většinu spolkl Sarnův sen okopírovat prostředí starověkého Říma až do toho nejmenšího detailu.

Kopie antiky

Vše muselo odpovídat Sarnovým vizím. Od servírek roznášejících koktejly v bělostných antických róbách až po žetony, na nichž jsou vyobrazeni Caesar a Kleopatra. Vstup do kasina musely lemovat cypřiše dovezené z Itálie, interiér kasina ozdobily italské fresky a obrovský skoro 30 metrů široký lustr drží sloupy z mramoru. O armádě antických soch na každém rohu ani nemluvě.

Sarno byl jedním z prvních, kdo se soustředil na celkový koncept včetně těch nejmenších detailů.

„Sarno byl jedním z prvních, kdo se soustředili na celkový koncept včetně těch nejmenších detailů," popisuje podnikatelský plán Jaye Sarna publicista Don Williams v knize The Players: The Men who Made Las Vegas.

Sarno navíc ovlivnil i další oblasti byznysu. Vymyslel nový druh betonových kvádrů – tzv. Sarnovy bloky – připomínající dvě spojené podkovy, které daly kasinu výraznou tvář v exteriérech a zároveň byly velmi odolné.

Tzv. Sarnův blok - inovativní betonový blok použitý v jeho kasínech.

Bombastické otevření

Také samotný ceremoniál při otevírání kasina byl naplánován do nejmenšího detailu – tři dny trvající slavnost, které se někdy přezdívá „největší světová party v tógách". Pozvánky, které všem osobně předávali lidé převlečení za římské vojáky, dostalo 1800 lidí včetně politiků, byznysmenů a hollywoodských hvězd tehdejší doby.

Sám Sarno se při otvírání převtělil do role „prvního císaře Las Vegas", který přijel na antickém válečném voze, chariotu, ozdobeném tisíci květů.

Zakladatel Caesar's Palace Jay Sarno při slavnostním otevření.Zakladatel Caesar's Palace Jay Sarno při slavnostním otevřeníAutor: Las Vegas News Bureau

Stejně slavnostní i opulentní bylo občerstvení pro stovky hostů. Podle serveru ink.com se tehdy snědly skoro dvě tuny rybích filet, 140 kilogramů krabů a vypilo 50 tisíc sklenic šampaňského. Celá sláva přišla Sarna na milion dolarů, které se mu ale vrátily do kapsy od hráčů už během prvního víkendu.

Nejen hazard

Součástí kasina byl i přilehlý hotel. Rovněž ten slavil obrovský úspěch, i když ceny zde byly o něco vyšší než v okolí. Podle Williamse to tehdy bylo nejluxusnější bydlení v Nevadě.

Celkem 680 pokojů s nádhernými koberci, kulatými postelemi nebo koupelnami s vanami z mramoru bylo skutečně velkým lákadlem. Byla to však součást Sarnovy snahy proměnit každého ubytovaného hosta v krále či královnu. „Není to palác pro jednoho Caesara, je to palác pro všechny lidi, pro všechny Caesary," tvrdil tehdy zakladatel legendy mezi kasiny.

Bylo to jako se ocitnout přímo uprostřed vlastní fantazie. Z každého hosta dokázal Sarno udělat římského císaře.

A právě to bylo podle Davida Schwartze, autora knihy Grandissimo: První císař Las Vegas, tajemstvím Sarnova úspěchu. „Caesar's Palace se stalo prvním místem v Las Vegas, kde se lidem zhmotnily jejich sny," vysvětluje Schwartz. „Bylo to víc než laciná napodobenina s levnými steaky a hazardními hrami. Bylo to jako se ocitnout přímo uprostřed vlastní fantazie. A z každého hosta dokázal Sarno udělat Caesara," tvrdí.

FOTOGALERIE

Slavnostní otevření kasina Caesar's Palace v roce 1966 Letecký pohled na podobu Caesar's Palace v 70. letech Zakladatel Caesar's Palace Jay Sarno při slavnostním otevření přijel na válečném vozu ozdobeném květy.

Během pár týdnů dokázalo kasino přilákat spoustu gamblerů z východního pobřeží USA. „Až do roku 1989, kdy se otevřelo kasino Mirage, byl Caesar's Palace místem pro skutečně velké gamblery. Kasino jim zprostředkovalo letenky, ubytování i jídlo zdarma. I tak se to vyplatilo, neboť prohry těchto velkých hráčů vše plně kompenzovaly," dodává Schwartz.

Autor: Dotyk

Hvězdy showbyznysu

Hvězdná sláva kasina si vyžadovala i hvězdná vystoupení. V Caesar's se pravidelně objevovala skupina populárních herců a umělců The Rat Pack, do níž patřil mimo jiné Frank Sinatra nebo Humphrey Bogard. Circus Maximus, jak se tehdy nazýval koncertní sál pro 800 lidí, kromě nich hostil i Sammyho Davise Jr., Judy Garlandovou, Liberace či Cher.

„Sarno dokázal zábavou v Caeasar's přenést i do dalších kasin ve Vegas karnevalovou atmosféru. Posunul je od pouhého místa hazardu blíže k showbyznysu a zábavě," dodává Pete Earley, který se historií města hazardu dlouho zabývá. „Považuji ho za skutečného vizionáře, který stál u zrodu dnešní podoby Las Vegas," doplňuje.

A hvězdy showbyznysu zde vystupují i nyní, od Mariah Carey či Celine Dion až po Eltona Johna či třeba Roda Stewarta.

Není všechno zlato…

Za zářivou fasádou kasina však zřejmě ne vše v Sarnově byznysu fungovalo a bylo vždy legitimní.

Řada kasin připravila obyčejné lidi o peníze tím, že mechanicky ovlivňovala například ruletu nebo se vyhýbala daním – tím, že část zisků ukryla. Jak loni uvedl Sarnův syn, domnívá se, že investoři jeho otce kdysi přemluvili, aby také část zisků dával „bokem".

„Začátkem 70. let minulého století FBI provedla v pokladnách Caesar's Palace razii a našla v trezorech kasina spoustu peněz," popisuje Schwartz. „Kasino tvrdilo, že jde o příjmy ze sázek a ne černé fondy, ale kdo ví?"

Konec snadných výdělků i soumrak podvodů, za nimiž stála podle mnohých i mafie, přišel koncem 60. let, kdy miliardář Howard Hughes skoupil na Stripu několik kasin. Podle Nmagazinu to přeměnilo hazard ve Vegas ve více byznysovou záležitost.

Zároveň to znamenalo konec Sarnova impéria. V roce 1969 vizionářský podnikatel pod tlakem narůstajících dluhů prodal kasino za 60 milionů dolarů.

Vzápětí vybudoval dále na Stripu nové kasino s hotelem Circus Circus, které funguje dodnes, ale s ním již nedosáhl úspěchu jako s Caesar's. I toto byl koncepční projekt, kde rodiče mohli hrát hazardní hry, zatímco jejich děti si mohly užívat v cirkusu. Nebyl ale již tolik populární pro velké hráče, a tudíž neměl tak velký komerční úspěch.

Autor: Dotyk

Ironický konec otce-zakladatele

Začátkem 80. let pak Sarno začal shánět investory pro svůj třetí vysněný projekt – Grandissimo. Toto kasino mělo být dvakrát tak velké jako Caesar's Palace, ale Sarno nesehnal dost podpory a navíc ho zradilo zdraví.

Muž, který každý den snídal steak, zemřel v půli července 1984 ve svých 62 letech na selhání srdce při svém pobytu v Caesar's. Je ironií osudu, že místo, které vybudoval, se stalo i místem jeho konce. A i když po Sarnovi nezůstala žádná mramorová socha, Caesar's Palace stále funguje – jako odkaz jeho vize.

Během 50 let se něj stal multimilionový koplex zábavy, který nabízí 4000 pokojů, šest zářících věží, obří obchodní pasáž The Forum a koncertní sál The Colosseum, kam se vejde přes čtyři tisíce diváků.

A je pravděpodobné, že během oslav 50. výročí existence ikonického kasina, které se uskutečnily první víkend v srpnu, si lidé vzpomněli také na Jaye Sarna, zakladatele nedílné součásti bulváru Strip. I po půl století totiž Caesar's Palace v centru Las Vegas představuje neuvěřitelný zážitek.

Oslavy 50. výročí Caesar's Palace
Zdroj: youtube.com