Na rozdíl od dlouholetého přesvědčení, že od doby ledové dominovaly Evropě husté a nepropustné lesy, nový výzkum naznačuje něco jiného. Elena Pearceová, hlavní autorka studie, uvádí věci na pravou míru a říká: „Představa, že krajinu na většině kontinentu pokrýval hustý les, prostě není správná. Naše výsledky ukazují, že musíme přehodnotit náš pohled na to, co je evropská příroda.

Smrky, buky a lísky

Poslední doba meziledová, doba mírného klimatu podobného dnešnímu, byla zároveň obdobím před invazí moderního člověka. Zapomeňte na učebnicové příběhy o předcích, kteří mýtili lesy a krotily zrádné bažiny. Podle profesora Jense-Christiana Svenninga byla tehdejší krajina velmi rozmanitá. Pokrývala ji vegetace s keři, na světlo náročnými stromy a bylinami, stejně jako vysoké stromy, které poskytovaly potřebný stín.

Pátrání ve starých pylových vzorcích odhalilo bujnou vegetaci. Zapomeňte tedy na tradiční představu, že Evropa byla rozlehlým lesem; tehdejší krajina byla spíše složitou kombinací různých vegetačních systémů. V hustých lesích zřejmě dominovaly vysoké husté smrky a buky, ale velmi hojná byla zejména líska, tehdy spíše keř než strom, kterému se dařilo na otevřených prostranstvích.

Proč ta láska k lískám?

Ve světě rostlin je vše řízeno slunečním světlem. A právě líska si libuje v otevřené krajině a narušených lesích, a dobře snáší i poškození způsobená velkými zvířaty. Na rozdíl od svých vzrostlých protějšků se líska přizpůsobí a vyrazí nové výhonky, i když ji pokácíte.

A nyní se můžeme ptát, co zabránilo tomu, aby se evropská krajina stala jedním obrovským lesem? Odpověď se skrývá v tehdejších zvířecích obrech – turech, koních, bizonech, slonech a nosorožcích. Tato megafauna si nejen libovala v chroupání rostlinné biomasy, ale pravděpodobně hrála klíčovou roli i při udržování rovnováhy.

Výpočty ze studie odhadují, že 50 až 75 % krajiny tvořila otevřená nebo polootevřená vegetace. Kolosální tvorové se svým nenasytným apetitem zřejmě dokázali udržet nekontrolovaný růst stromů na uzdě. Fosilní důkazy, včetně nálezů brouků a zajímavého případu nosorožce bílého se zbytky lísky mezi zuby, dodávají této hypotéze o megafauně větší váhu.

Podívejte se na video o tom, jak vypadala naše Země, když jí dominovaly rostliny:

Zdroj: Youtube

Obnova megafauny

Výzkum Aarhuské univerzity v mnohém přepisuje učebnice biologie. Obnova ekosystémů prostřednictvím reintrodukce divoké megafauny (reintrodukce – z latinského introductio „úvod“ a re- „znovu“, resp. repatriace je vysazení jakéhokoli zoologického či botanického druhu do místa původního výskytu, odkud vymizel nebo byl vyhuben) se ukazuje jako zásadní krok.

Jak zdůrazňuje Pearceová: „Nyní víme, že v krajině existovala velká variabilita. Vše nasvědčuje tomu, že tato variabilita vznikla díky velkým zvířatům, která ovlivnila strukturu vegetace. Mnoho velkých zvířat z doby meziledové již vymřelo, ale stále máme zubry, koně a voly. Bez velkých zvířat začíná v přírodních oblastech převládat hustá vegetace, v níž se mnoha druhům rostlin a motýlů nedaří. Pokud chceme podpořit biodiverzitu, je důležité, abychom do ekosystémů vrátili velká zvířata.“

Minulost Evropy tedy odhaluje živou a rozmanitou krajinu, kterou utvářela zvířata, jež se zde volně pohybovala. Výsledky studie potvrzují, že velká zvířata hrají při obnově ekosystémů zásadní roli.

Zdroje: archaeologyworldnews.com, www.science.org, www.quora.com