Ještě překvapivější je skutečnost, že zdroj energie elektrického zvonku v Clarendonově laboratoři, jediná baterie, nebyl nikdy vyměněn, což z něj činí jeden z nejdéle fungujících přístrojů v historii. Baterie mohou mít až tisíce vrstev. Vědci přesně nevědí, jaké je složení baterií, ale myslí, že jsou potaženy sírou, která je tak chrání před vlhkostí, a plátky cínu, jež jsou zase proloženy papíry potaženými oxidem manganičitým.

Jak to začalo?

Příběh začíná v 19. století, kdy londýnská firma Watkins a Hill vyrobila tento záhadný přístroj. Jeho jádrem je zvláštní baterie navržená zřejmě Giuseppem Zambonim, která se skládá ze střídajících se kotoučů stříbra, zinku, síry a dalších materiálů. Tato baterie generuje nepatrné elektrické proudy, které jsou pro lidské ucho prakticky nepostřehnutelné.

Mechanismus, pouhá kovová kulička o průměru 4 mm, kmitá tam a zpět mezi dvěma sériově spojenými suchými bateriemi, pod kterými jsou umístěny dva mosazné zvony a vydává jemný zvuk. Na zvony zvoní vlivem elektrostatické síly. Náboj je tak slabý, že ho není slyšet, připomíná slabý šepot uprostřed rušných chodeb vědění. Navíc je zvonek schovaný pod sklem, takže je zcela nehlučný.

Když se koule dotkne zvonu, baterie do ní dodá malý náboj, a koule je díky němu od zvonu zase elektrostaticky odpuzována a přitahována ke druhému zvonu. Když se ho dotkne, procedura se opakuje. Podívejte se pro představu na toto video:

Zdroj: Youtube

Životnost baterie zůstává záhadou

Navzdory četným technologickým pokrokům zůstávají odborníci nad výdrží baterie bezradní. Vědci z Oxfordské univerzity si zvonek ponechali na výstavě, což svědčí o jeho odolnosti. Ručně psaná poznámka umístěná vedle zvonu hrdě deklaruje jeho nastavení v roce 1840, což jen dokazuje jeho trvalý odkaz.

Oxfordský elektrický zvon, který Guinnessova kniha rekordů označila za "nejodolnější baterii na světě", je ovšem i předmětem vědeckých intrik. Jeho nepřetržité zvonění (kmitů kuličky mezi zvonky proběhlo již více než 10 miliard) se stalo nedílnou součástí univerzitní historie. Zvon přežil generace a slouží jako němý svědek vývoje vědeckého bádání.

Je to záhada, ale nikdo se nechce baterie dotknout

Ačkoli složení baterie není zcela známo, je obalena sírou, což zabraňuje úniku elektrolytu. Tato charakteristická vlastnost odlišuje baterii od jejích předchůdců a zajišťuje jí pozoruhodnou životnost. Přesný mechanismus této výdrže však zůstává zahalen tajemstvím. Vědci, ač samozřejmě zaujati záhadou baterie, se zdrželi rozebrání zvonu v obavě, že by to mohlo celý mechanismus narušit.

Ještě jedno zajímavé video nabízíme zde:

Zdroj: Youtube

Zajímavé je, že během druhé světové války podobné baterie poháněly infračervené teleskopy, což poukazuje na praktické využití této odolné technologie.

Zatímco zvon pokračuje ve svém křehkém tanci mezi mosaznými zvony, vědecká komunita netrpělivě očekává den, kdy se jeho klapka opotřebuje a možná odhalí tajemství této nadčasové výdrže. Do té doby bude oxfordský elektrický zvon svědčit o lidské vynalézavosti a připomínat nám, jaká tajemství je třeba ještě odhalit.

Zdroje: batteryguy.com, www.smithsonianmag.com, www.vice.com, cs.wikipedia.org/wiki/Elektricky_zvonek